sábado, 15 de septiembre de 2012

ENCEPHALARTOS TRISPINOSUS CONES: LA REPRODUCCION SEXUAL DE LAS CYCAS

ENCEPHALARTOS TRISPINOSUS "CONES" : LA REPRODUCCION SEXUAL DE LAS CYCAS

Como ya explicamos en un post anterior sobre la reproducción asexual de las cycas, las cycadales son plantas muy primitivas. No tienen flores porque aún no se habían inventado. Tampoco tienen auténticas semillas porque sus semillas carecen de la capacidad de "esperar" para germinar propia de las auténticas semillas: deben germinar tan pronto como han sido fecundadas.

Son plantas dióicas, es decir hay plantas macho y plantas hembra. Y hasta que no producen los órganos sexuales no hay forma de saber si un ejemplar es macho o hembra y, dada la lentitud de su crecimiento, esto puede tardar muchos años.Una excepción a esto son las especies del género Zamia que producen órganos sexuales cuando aún son relativamente jóvenes.

Los órganos sexuales se conocen popularmente como "conos" por su forma (aunque los órganos femeninos del género cycas no tienen esta forma en absoluto) y en realidad son hojas modificadas (lo que se aprecia muy bien en los "conos" femeninos del género cycas (que tiene órganos sexuales con las características más primitivas). Estos conos recieben el nombre científico de estróbilos. En los conos se agrupan las estructuras sexuales propiamente dichas que reciben el nombre de microsporofilos (el equivalente a los estambres) en el caso de las plantas macho y de megasporofilos en el caso de las plantas hembra (el equivalente a los ovarios).

La reproducción sexual es complicada porque deben coincidir en el tiempo plantas con conos macho "maduros" y plantas con conos hembra también "maduros". En la naturaleza la polinización se realiza por el viento o por insectos. En cultivo la polinización debe hacerse a mano para asegurar la fecundación.

Nuestro Encephalartos trispinosus ha producido su primer cono y ha resultado ser un macho. Desafortunadamente el ejemplar más cercano que conozco se encuentra a cientos de kilómetros de distancia y no sé si es macho o hembra. La polinización por medios naturales parece descartada.

Por todo lo dicho hemos de resumir que la reproducción asexual es mucho más fácil que la sexual.


As we wrote in an previous post cycadales are very primitive plants. They don´t have flowers because they hadn´t been invented yet. They don´t have true seeds because they hadn´t been invented yet. Their seeds haven't the capacity of waiting to germinate. They must germinate as soon as they fertilized. 

They´re dioecious plants, that means there are male and female plants. And, until first reproductive organs appear there´re no way of knowing the sex of an specimen and this can take many years as most cycads are very slow growing. An exception could be plants belonging to Zamia genus as they produce reproductive organs when they're still young.

Reproductive organs are called cones because of its shape (although female organs of Cycas genus haven't cone shape) and they're modified leaves (that is easily observed in female organs of Cycas genus, the most primitive. The botanic name for this cones is strobilus. In the cones true reproductive structures are found. Male ones are called microsporophylls (the equivalent of stamens) and female one megasporophylls (the equivalent of ovaries).

Sexual reproduction is complicated as male and female mature cones must coincide in time. In the wild pollination is made by insects and wind. In cultivation it must be handmade.

Our Encephalartos trispinosus has produced its first cone. It has proved to be a male. Unfortunately nearest known specimen is many hundreds km far from here and we don't know its sex. So pollination by natural means is impossible.

For all these reasons sexual reproduction is very complicated.








Sacos polínicos - Pollen sacs

Sacos polínicos y polen - Pollen sacs and pollen
Sacos polínicos y polen - Pollen sacs and pollen



Actualizado a 22/11/2012

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